Laos

Les dragons de Komodo

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Lors de notre croisière, nous ferons la connaissance des dragons de Komodo, l’emblème de Flores, sur les îles Komodo et Rinca situées dans le parc naturel. Ils ressemblent aux mêmes varans rencontrés à Bangkok mais ceux-là sont mortels. La salive de ces reptiles est tellement chargée de bactéries qu’à la moindre morsure, c’est la mort assurée (ou l’amputation si la plaie est traitée immédiatement). Ils sont capables de détecter l’odeur du sang à 5km à la ronde.

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En route pour Halong Bay!

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Avant de quitter Hanoï, il nous reste un dernier point à régler sur la moto. Il nous faut trouver un garagiste qui puisse nous fixer un support pour accueillir les 2 gros sacs à dos et la guitare. Ce n’est pas chose facile, mais pour nous aider nous avons installé sur le téléphone l’application Google trad qui permet de traduire n’importe quelle phrase sans connexion internet, c’est très pratique pour communiquer avec des personnes qui ne parlent pas l’anglais.

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Achat de la moto à Hanoi

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Après 5 jours passés à Hanoï, nous décidons qu’il est temps de quitter la capitale et nous nous sommes mis en tête de la quitter avec un bike. Nous regardons les annonces sur le site Craig List qui fonctionne très bien à l’étranger. Les offres ne manquent pas à Hanoi ! Chaque jour, il y a de nouvelles annonces. En fait, nous nous apercevons que pas mal de backpackers font la route de Hô Chi Minh vers Hanoi ou vice versa. L’offre est la plus importante à Hanoi. Ce jour-là, nous ne trouvons pas notre bonheur sur le net mais en nous baladant, nous tombons sur une Minsk à vendre, moto russe 125cc.

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Hanoï

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Réveil à Hanoi ! Nous sommes très excités de découvrir cette nouvelle ville et un peu tendus aussi de notre premier contact de la veille avec les Vietnamiens. Une arrivée assez mouvementée qui nous a coûté un peu cher et a mis à rude épreuve nos nerfs ! Nous espérons que ce ne sera pas tous les jours comme cela. Heureusement, après quelques heures dans la ville, nous sommes rassurés ! Le Vietnam est très prometteur ! :)

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Passage de la frontière du Laos vers le Vietnam

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Le minibus pour aller du Laos au Vietnam est tenu par des Vietnamiens. Deux solutions s’offrent à nous. La première est de prendre un billet pour Than Hoa, situé à 3 heures au sud d’Hanoi, pour 180 000 Kip et ensuite de prendre le train ou le bus pour rejoindre Hanoi. La seconde est de prendre un billet pour Hanoi, qui comprend les trajets Sam Neua-Tha Hoa et Than Hoa-Hanoi pour 300 000 kip. Nous choisissons la première option. Nous nous rendons de bonne heure (7h30) à la gare routière Phoutanou, située sur la colline. Le bus partira à l’heure, 8 heures, mais il mettra bien 2 heures à collecter d’autres passagers et prendre des colis en ville avant de réellement pendre la route.

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Nos impressions sur le Laos

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Le Laos est le pays des papillons ! Nous avons été impressionnés par leur quantité! Ils sont géants et possèdent de magnifiques coloris !  Ce pays compte 6 millions d’habitants, autant dire que c’est une très faible densité de population comparé à la surface du pays ! Ceci a un côté pratique car tout est à taille humaine. Même dans les villes comme Luang Prabang, il est très facile de se déplacer à pied ! La trace du passage des Français est encore visible avec la présence de la baguette de pain, des crêpes et de la pétanque ! Un axe touristique s’est développé dans le pays et il semble que nous le suivons tous plus ou moins, on recroise souvent les mêmes personnes sur la route !

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Sam Neua

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Nous avons pris le bus à Vieng Thong  pour Sam Neua. Il y a 2 départs par jour à la gare routière. Le premier est à 8h (40 000 Kip/pers) et le second, qui est un minivan provenant de Luang Prabang (ou de Ventianne ?),  à 17h30 (50 000 Kip/pers). Contrairement à notre attente, le bus était à l’heure ! Tous contents de le voir arriver, nous sautons dedans et prenons les places de la banquette arrière (plus de place pour la guitare). Très mauvais choix !! Nous avons vécu le pire trajet en bus de notre vie avec un mal de cœur permanent ! 

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Vieng Thong

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Nous parcourrons encore 100km à moto sur une route en bon état mais avec de nombreuses montées (toujours embêtant lorsque nous n’avons pas de seconde vitesse) avant d’atteindre notre destination. En chemin, nous doublons 2 cyclistes écossais, faisons la pause avec eux et décidons de nous retrouver en ville.

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On the road again

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Après 2 jours passés à Maung Ngoi Neua, nous reprenons le bateau pour redescendre à Nong Khiaw. Tous contents, nous retrouvons la Chapimobil «ette » là où nous l’avions laissée et prenons la route en direction de Vieng Thong, à l’Est. Apres 10mn de route, la moto se met à faire un drôle de bruit, comme si le rotor tournait en accéléré en montant dans les tours, le moteur s’emballe...

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Muang Ngoi Neua

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Après 5 jours passés à Nong Khiaw, nous laissons la Chapimobil « ette » à la guesthouse et prenons le bateau pour nous rendre à Muang Ngoi Neua, un petit village accessible uniquement en bateau (une route est en construction) au nord de Nong Khiaw. La remontée du fleuve Nam Ou en barque nous coûte 25 000 Kip/pers. Il y a deux départs par jour, un à 11h et le suivant à 13h. Nous nous présentons à l’embarcadère avec une heure d’avance. Certains commencent déjà à s’installer dans l’une des deux barques (l’autre arrive plus tard avec le retour des gens venant de Muang Ngoi Neua) mais nous, nous ne sommes pas pressés, nous profitons du temps que nous avons devant nous pour manger un bout au bouiboui d’à côté! 

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Nong Khiaw

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Nous découvrons ce petit village touristique entouré d’imposantes montagnes laotiennes et au bord de la rivière Nam Ou, un endroit de rêve où nous allons passer du temps ! Les guest houses ne manquent pas! Nous négocions notre bungalow à 40 000 Kip/nuit. Il possède une terrasse avec un hamac et une vue imprenable sur la rivière et les montagnes, le paradis ! Il y a même une légère connexion internet. L’endroit nous plaît et nous y passerons des heures à bouquiner pour certains et faire de la guitare pour d’autres.

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Sur la route...

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Premier jour sur la Chapimobil  «ette » ! Nous avançons tranquillement sur la route qui est en plutôt bon état à la sortie de Luang Prabang ! Bonne nouvelle, les sacs tiennent mais le garde boue n’est pas loin de toucher la roue avec tout ce poids ! Nous devons être à 30km/h en vitesse de pointe ! Mais c’est largement suffisant pour avoir le temps d’esquiver les potentiels trous!

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La fameuse moto!

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Après 6 jours à Luang Prabang, notre recherche de moto avec des papiers Vietnamiens s’avère plus compliquée que prévue. Nous savions que ce n’était pas gagné mais comptions sur notre bon Karma ! Finalement, nous n’avons eu aucune réponse aux annonces affichées en ville. Nous avons donc testé la technique de demander à tous les propriétaires de Honda Win (modèle qui nous intéresse) que nous croisions s’ils vendaient leur bolide, mais en vain.

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Chutes de Kuang Si

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Le jour suivant, alors que notre passeport est retenu à l’ambassade du Vietnam pour notre visa, plusieurs shops nous refusent la location d’un scooter (nous souhaitons en louer un pour nous rendre aux cascades) car le document est demandé en garantie. Suite à de nombreux vols récents, la procédure a été renforcée et rendue plus sécurisée pour les commerçants. Nous arrivons finalement à louer un vieux scooter moyennant une caution de 400$. Les vitesses sont vraiment en mauvais état et nous arrivons avec difficultés jusqu’à la cascade.

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Camp d'éléphants - Whisky village

 

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Nous avons rencontré une amie de la sœur de Sébastien qui s’est installée à Luang Prabang depuis quelques années. Elle nous conseille d’aller aux chutes d’eau de Kuang Si et également de faire un tour d’éléphant! Nous faisons donc le tour des agences de la ville et Virginie nous négocie un super prix pour une balade à dos d’éléphant incluant un bain avec eux et la visite d’un village spécialisé dans la fabrication de whisky laotien.

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Luang Prabang

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Il fait chaud, chaud, chaud ! Le thermomètre ne doit pas être loin des 40 degrés. Les après-midi, il devient difficile de nous balader ou de faire une quelconque activité. Et même dans la chambre avec le ventilateur, nous suffoquons. Nous sommes confrontés à de gros soucis, nous direz-vous ! Bien loin des « vrais soucis » de la vie en France ! Enfin cette chaleur devient vraiment lourde. Afin de la contrecarrer, nous décidons de changer un peu notre rythme, de nous lever plus tôt et faire une sieste l’après-midi lorsque la chaleur est à son apogée. Cela devrait nous permettre d’avoir un peu plus d’énergie.

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Arrivée au Laos

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Ici la monnaie est le Kip. Pour 1€, nous avons 8 650 Kip, autant dire que nous allons être millionnaires !

Au premier abord, nous trouvons que le décor ne change pas vraiment après le passage de la frontière. Cependant, le premier point où il faudra prêter attention, c’est la conduite à droite. Juste quand nous commencions à nous habituer à la conduite à gauche !

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